19 Problemas en el Programa Startup Chile: Lecciones Aprendidas

El 26 de Diciembre del 2011 el inversionista y emprendedor israeli Arnon Kohavi declaro que abandonaba su intento de crear un fondo de Venture Capital en Chile, a solo 6 meses de haberse mudado de Silicon Valley por invitacion expresa del Gobierno de ese pais. En una entrevista para The Next Web dio sus razones para renunciar a su proyecto, levantando una controversia dentro y fuera de Chile sobre la efectividad del programa gubernamental Start-Up Chile y sobre el futuro del ecosistema chileno de emprendedores de alta tecnologia.

Sin pretender juzgar los meritos de las aseveraciones de Kohavi, enunciamos las razones que lo movieron a tomar la decision de abandonar su proyecto:

  1. Problema principal: el dramatico gap generacional entre jovenes “emprendedores” y viejos “empresarios” (algunos de los cuales no lo son en edad, sino en practicas de negocios).
  2. Problemas culturales que haran que Chile tarde muchos años en llegar al “tipping point” para crear un ecosistema de startups.
  3. Las buenas intenciones del gobierno y algunas personas no son suficientes.
  4. La sociedad chilena es menos dinamica que la de Asia o EUA
  5. Unas cuantas familias controlan la economia mediante monopolios y no les interesa el cambio disruptivo.
  6. La abundancia de recursos naturales es una desventaja en Chile ya que los ricos no tienen incentivos para competir en complejos mercados de exportacion de manufacturas o tecnologia.
  7. Las familias ricas chilenas apoyan iniciativas pro-emprendedores como Endeavor, pero solo por el renombre y status que acarrean.
  8. Los chilenos no hablan ingles y sufren de aislamiento mental y cultural del resto del mundo.
  9. Chile importa y subsidia a emprendedores extranjeros para acelerar el cambio de cultura, pero no es suficiente.
  10. La deficiente educacion en ciencias es un problema en Latinoamerica ya que es el fundamento de los startups.
  11. Miedo a fracasar en la conservadora sociedad chilena.
  12. La sociedad chilena no promueve el ascenso social
  13. El país tiene atraso en el uso de Tecnologias de Informacion, (“the country has to be tech-driven”).
  14. Las terminos y condiciones de inversion exigidas por los VCs chilenos, destruyen la motivacion del emprendedor.
  15. Los fondos de Venture Capital chilenos son en realidad banqueros de Private Equity con limitado entendimiento de lo que es una Startup y tienen un enfoque muy rigido y poco colaborativo con el ecosistema.
  16. Los VCs extranjeros no estan interesados en Chile por el tamaño de la economia y el dinero de inversionistas angeles no es suficiente para rondas subsecuentes a la incubacion.
  17. Los VCs que funcionarian en Chile deben de tener capital y conocimiento local del ecosistema.
  18. Su recomendación a emprendedores latinoamericanos es buscar VCs locales o bien mudarse a Silicon Valley.
  19. Muchos startups chilenos no se dan cuenta de las oportunidades que podrian capturar fuera de Latinoamerica.

Mexico y Latinoamerica comparten muchas de las barreras a las que hace referencia Arnon Kohavi para que se desarrolle un sano ecosistema de startups de alta tecnologia. En Mexico es sabido que el poder monopolico ostentado por algunas pocas familias frena el desarrollo de sectores tan estrategicos como las telecomunicaciones, el transporte terrestre, la industria de la cerveza o la television. Tambien no se puede ocultar que aunque ya existe un incipiente sector mexicano de inversionistas angeles y fondos de Venture Capital, aun conservan rasgos de banqueros de Private Equity y tienen recursos muy limitados para fondeo de capital semilla. Los programas gubernamentales aun no entienden completamente a las startups de tecnologia, lo que hace que sus procesos y apoyos a este segmento de emprendedurismo de alto impacto, sean lentos y poco practicos.

Como contraste a esas limitaciones, Mexico tienen muchas ventajas sobre Chile y el resto de Latinoamerica, como lo son:

  • Tener un mercado interno signficativo, siendo la treceava economia mas grande del mundo con un valor de $1 trillon de dolares (mas $1 trillon mas, si se cuenta al mercado hispano de los EUA). Como comparacion,Brasil tiene un PIB de US$1.5 trillones.
  • Ser una de las economias mas abiertas del mundo: acuerdos de libre comercio con 43 paises y un 60% de PIB en comercio exterior.
  • Poca dependencia de la exportacion de materias primas, a diferencia de Chile o Brasil. Mas del 70% de las exportacion mexicanas son de manufactura, de las cuales el 20% son de alta tecnologia (como industria aeroespacial y sector automotriz).
  • Sexto proveedor mas grande del mundo en outsourcing de Tecnologias de Informacion (TI) y procesos de negocios (BPO), con mas ingenieros egresados al año que Brasil, quien ocupa el doceavo lugar como proveedor de servicios de TI y BPO.
  • Clasificado por KPMG en 2010 como el “World´s Most Affordable Place to do Business”, con base en 26 componentes de costo como mano de obra, impuestos, bienes raices, “utilities”, tipo de cambio, infraestructura, marco regulatorio, costo de vida, etc.
  • Abundante capital local: $10 billones de dolares del total de $120 billones en fondos de pensiones (creciendo al 25% anualmente), que potencialmente se podrian invertir en Venture Capital en Mexico.
  • Una cultura muy americanizada y tecnificada (Mexico es uno de los paises con mayor penetracion de Facebook o Twitter) y una sociedad que historicamente debido al mestizaje ha permitido el ascenso en la escalera social.

A pesar de esos contraluces tan caracteristicos de los paises latinoamericanos, existe a mi juicio un factor mas determinante para el exito de un ecosistema de startups de tecnologia en un pais, y que no menciono el Sr. Kohavi : los emprendedores.

Mi experiencia como emprendedor en negocios de tecnologia incluyendo una de las contadas empresas mexicanas independientes que han cotizado en Nasdaq, me permite afirmar que todas las ineficiencias, barreras de mercado y problemas de madurez de una economia, son al final retos que tiene que resolver el emprendedor, incluyendo otros aun mas dificiles de conquistar como lo es la adopcion de su producto o servicio por el mercado dentro de un modelo de negocio rentable. Las ideas son baratas, el capital es un commodity, la mentoria de un programa de incubacion es solo un apoyo, pero al final del dia, el unico que hace que las cosas pasen son los emprendedores.

Yo creo que ese es el reto principal hoy en dia para Chile, Mexico y muchos paises: encontrar la fuente de emprendedores con la suficiente “hambre e ingenuidad”, como llego a decir Steve Jobs en su ahora famoso discurso en Stanford, para ejecutar proyectos de alto impacto.

El emprendedor tiene ciertas caracteristicas al nacer, pero tambien es fruto de un medio ambiente en el cual se desarrolla. Culturas que fomentan la uniformidad, conformistas con el status quo y la inmovilidad, en economias locales con grandes industrias dominantes y aisladas de la globalizacion, dificilmente producen generaciones de emprendedores ambiciosos que quieran cambiar el mundo. Ese problema parece tenerlo Chile, pero tambien otras ciudades del mundo como Monterrey, Houston o Munich.

La Ciudad de Mexico por ejemplo, genera el 54% de los emprendedores mexicanos a pesar de solo representar el 20% de la poblacion del pais, tal vez debido a lo cosmopolita y tecnificado de la cultura, la frustracion de generaciones de profesionistas que han abandondado las carreras corporativas e incluso la ambicion e ingenuidad de pensar que pueden llegar a tomar un pedazo de la economia de la Cd. de Mexico, que equivale al PIB de varios paises latinoamericanos. En la Cd. de Mexico existe una comunidad creciente de emprendedores de muy alto potencial, surgida desde abajo y no a traves de programas formales o importando extranjeros. Sus proyectos todavia muestran inmadurez y caen en lugares comunes, sus preocupaciones a veces estan mal orientadas a la parte transaccional de las startups (el “pitch”, levantar fondos, las relaciones publicas), pero eso es algo que el tiempo y recursos enfocados pueden mejorar. Lo dificil es construir algo cuando no existe la materia prima, o como dijo Kohavi acerca de la incubacion de startups: “If you’re sitting on a rock, it won’t work: you need an egg to begin with”.

En mi opinion el numero y perfil de emprendedores de una ciudad o pais es el parametro que predice mejor el exito de un ecosistema de startups de alta tecnologia.

Finalmente lo invitamos a ver los resultados de la PRIMERA ENCUESTA SOBRE FACTORES DE EXITO EN STARTUPS TECNOLOGICAS , que complementa este post al resumir las opiniones de mas de 150 personas del ecosistema de startups en el mundo hispanohablante.

5 Responses to 19 Problemas en el Programa Startup Chile: Lecciones Aprendidas

  1. Anexo comentario muy interesante de Claudia Ludlow en LinkedIn, que por su relevancia me permiti incluir:

    “En lo personal creo que hay otro factor relevante que juega en el caso de Start Up Chile y es el hecho de ser un programa creado por el GOBIERNO chileno.
    Un esfuerzo privado esta mucho más enfocado a lograr el objetivo principal de un VC, el cual por cierto no es nada fácil, devolver un retorno interesante a los LPs. En cambio el gobierno puede perderse en la búsqueda de lograr otros objetivos que también son parte de su mandato, sin enfocarse en los rendimientos. El más claro ejemplo de ello es: “…providing them with US$40,000 of equity-free seed capital…” (http://www.startupchile.org/about/the-program/) . Un VC jamás haría una donación (ya que esto no puede ser visto como una inversión) a un proyecto, sin tener en mente un rendimiento.
    También por lo que he leído de Start Up Chile, la idea de importar proyectos a un mercado no tan sofisticado, en vez de buscar exportar el potencial que no puede ser explotado en una economía emergente, puede ser una tesis equivocada, que haga que el proyecto no avance.”

  2. Aqui mi respuesta al comentario de Claudia Ludlow en LinkedIn sobre las deficiencias del programa Start-Up Chile:

    “Yo concuerdo 100% contigo sobre el hecho de que ser un programa esencialmente gubernamental, sin participacion o interes de los inversionistas privados (por los comentarios del Sr.Kohavi), hace que el proyecto este desafortunadamente destinado al fracaso.

    Sin embargo en el caso de Chile no me extraña que se haya dado de esa manera, ya que por el tamaño de la economia chilena es el gobierno quien tradicionalmente toma iniciativas empresariales, como ha sido el muy exitoso caso de Pro Chile que es un programa de desarrollo y promocion de oferta exportadora de productos agricolas y pesqueros chilenos. Tratar de usar el mismo concepto en startups es otra historia que aparentemente no les esta funcionando, en primer lugar porque creo que no hay la masa critica de emprendedores potenciales (en mi experiencia los chilenos, incluso los jovenes, son de caracter muy reservado, timido, conservador y con una vision muy localista) y en segundo termino porque a diferencia de Pro-Chile que solo tenia que enfocarse en ser exitoso con algunos pocos grandes productores agricolas, aqui se tiene que desarrollar todo un ecosistema complejo y extenso que involucra emprendedores, inversionistas angeles, fondos de VC, incubadoras, universidades,etc.
    El gobierno no es bueno para manejar escenarios tan complejos y cambiantes.

    Concuerdo tambien sobre la tesis equivocada de importar y subsidiar emprendedores extranjeros (muchos de ellos con proyectos de dudosa calidad que solo iban por la aventura pero no tenian interes u obligacion de dejar raices y quedarse despues).

    Yo creo que una mejor estrategia para Chile podria ser crear un micro-ecosistema sin tanta publicidad, gasto o burocracia, que reuniera todos los elementos minimos de un ecosistema de startups de tecnologia: algunos pocos emprendedores locales de alto potencial, inversion (semilla, angel y Series A , al menos) e incubadoras con metodologias modernas de incubacion (como Customer Development, Lean Startup, Business Model Canvas); para desarrollar proyectos bien pensados y con alto potencial, incubarlos, fondearlos y luego de algunos años, tener algunas “exits” interesantes que sirvieran de caso de exito a futuros emprendedores y crearan un circulo virtuoso de emprendedores e inversionistas exitosos que regresan a seguir apoyando el ecosistema que les permitio el exito.

    Eso ya lo han hecho en Argentina (y sin ningun programa gubernamental detras) con empresas como Patagon, MercadoLibre y otras, creando una cultura de emprendedurismo e iniciando el circulo virtuoso.

    Mexico tiene otros tamaños de economia, grados de madurez y afortunadamente una masa critica “grassroots” de emprendedores de alto potencial, pero posiblemente tambien nos seria beneficioso aplicar esta estrategia de “mini-ecosistema” inicial para empezar a crear casos de exito. La ventaja de Mexico es que este proceso podria tomar un par de años, a diferencia de Chile donde el Sr. Kohavi argumenta que tomaria mucho mas.”

  3. Sera que necesitamos un modelo propio? No se si sean ideas mías, pero creo que en México (y supongo que en Latinoamérica) se han dado frecuentemente las siguientes situaciones:

    * Buscamos crear un ecosistema igual al que hemos visto en Estados Unidos, y nos dolemos de que “en México no hay la madurez de parte de los inversionistas, instituciones, etc.”
    * Se hacen esfuerzos más mercadotécnicos que otra cosa, concursos de parte de Santander, etc. ofreciendo fondeo a la mejor empresa, etc.

    Creo que no tiene mucho sentido lamentarse de que México no es Estados Unidos: la cultura de emprendedurismo que existe en Estados Unidos se fue creando por razones eminentemente practicas, y creo que en México podemos hacer otro tanto, trabajando con lo que tenemos para obtener resultados sustentables.

    Inclusive me atreverá a pensar que la situación económica mundial nos ha acercado un poco: los recursos se han vuelto más escasos, y el Lean Startup, los Inversionistas Ángeles, y las incubadoras me parecen más cercanas a la experiencia Latinoamericana.

    Si creo que el tamaño de la economía Mexicana ayuda, como también lo hace nuestra oferta de servicios tecnológicos, que tanto ha crecido en los últimos 20 años, junto con una participación privada cada vez mayor (en muchos casos suplantando el papel del gobierno, con mucha mayor eficiencia). Creo que podemos perfeccionar el ecosistema propio que necesitamos con un mínimo esfuerzo, y llevarlo a otro nivel: el momento ha llegado y la oportunidad está allí.

  4. Hola amigos:

    Yo he apadrinado a 2 emprendedores extranjeros, en el Programa Start Up Chile, y quería clarificar varios “prejuicios” desarrollados en esta columna de opinión, la realidad chilena es muy diferente a la mexicana:
    1.- El motivo del subsidio que ha entregado el Gobierno de Chile a los emprendedores de US$ 40.000, es con la finalidad de incentivar el desarrollo de proyectos en Chile, donde dichos emprendedores realian una serie de actividades de bien publico, a parte de su emprendimiento propiamente tal, como por ejemplo, charlas de diferentes temas en Universidad, Colegios, grupos de emprendedores, empresarios,etc., con la finalidad de contar sus experiencias y/o transpasar conocimiento, lo que ha permitido conocer emprendedores de clase mundial y ha permitido el incentivo de los emprendedores chilenos para que desarrollen sus propios start up, que poco a poco a ido mejorando en cantidad y calidad, por ejemplo, areas como la mineria y la agroindustria, que son areas que manejo se han abierto a recibir o participar en proyectos de tipo start up, otra area que esta abriéndose a proyectos de esta indole es el de Turismo de intereses especiales. Concuerdo que nos falta mejorar temas como el idioma, pero en temas de seguridad y transparencia de sus instituciones tanto publicas como privadas están entre las entre las mejores del mundo, además Chile es una excelente plataforma de negocios para toda sudamerica.
    2.- En Chile existen mas de 120 programas del Estado para apoyar a los emprendedores, por ejemplo, somos el unico pais del mundo que se puede crear una empresa en un dia y 100% en internet, e incluso se puede obtener factura electronica el mismo dia, el Estado apoyo decididamente a los emprendedores con varias lineas de Capital Semilla dependiendo del organismo que lo entregue, además poco a poco el BancoEstado y otros bancos privados estan creando productos para los emprendedores con potencial, por ejemplo, el BancoEstado permite crear una cuenta vista, con solo crear la empresa, lo que permite desarrollar cobros y pagos a clientes y proveedores.
    Para finalizar, quiero decir que hay mucho por hacer en temas de emprendimiento, pero hemos aprendido bastante en este proceso de crear esta cultura emprendedora, donde se han cometido, sin duda, pero sin duda ya se estan viendo los resultados y se esperan resultados en el corto plazo que me hacen ver este proceso con bastante optimismo.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Puedes usar las siguientes etiquetas y atributos HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>